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又能提速自己的新能源发展
admin 2019-04-08

  在很长的一段时间内,世界级的车厂都把专利看得比生命重要,没有技术的壁垒,谈何安身立命更谈何大发展。正如丰田始创人丰田喜一郎的名言:“汽车是第一位的而专利同样是第一位的。”但“黑天鹅”事件总会发生,4月3日晚丰田汽车宣布,要无偿的把约2.3万个混合动力汽车技术专利公开。

  曾经被看作丰田新能源领域“最高机密”的THS系统,竟然也在此次公开专利之列,是什么原因让丰田作出这“任性”的决定呢?丰田高层在发布会称:“环保技术只有加以普及才有意义”。公开专利之后,是否如丰田所愿,能够通过继续钻研独有技术保持竞争力?或者我们先从这次公开的2万项专利都有些什么说起。

  在汽车圈一直对丰田的混动技术评价甚高:世界上有两种混动,一种是丰田混动,一种是其他。而在这次开放的23740项专利的名单上,有发动机、电池为核心的零部件专利,也有丰田一直引以为傲的THS混动方案。

  丰田的THS(Toyota Hybrid System)已经进化到第四代,所有的丰田系混动车(普锐斯、凯美瑞、雷凌、雷克萨斯等)都是使用的这套系统。截止至2018年4月,丰田汽车旗下HEV车型累计销量已超过1200万辆,HEV减少的二氧化碳排放累计达到9400万吨。

  多年以来,丰田的混动技术在市场已经得到验证,但受限于技术专利和成本原因,没有其他车企可以使用,混合动力的成本一直降不下来。但当前全球市场正急速发展纯电动车,丰田高层担心随着其他车厂纯电动化技术的进步,混合动力汽车更加“跑偏了”,届时丰田在电气化时代失去重要的位置,所以才作出公开专利的决定。

  就像在国内,搭载THS系统的丰田双擎混动汽车,没被划分到新能源车型;而丰田近期推出的两款插电式混合动力车型由于价格贵、补贴退坡,在售前景也大打问号。单打独斗始终不及抱团取暖,所以早在去年,丰田就有向其他车企开放THS系统的计划,丰田想通过提供技术给本土车企,打开国内混合动力汽车的市场,而本土车企拿下THS技术,又能提速自己的新能源发展。2018年底,吉利旗下公司科力远,同时也是丰田的零部件供应商,就以1元象征性的拿下丰田THS核心技术。

  车企开放专利不只是丰田一家,2014年特斯拉就成为第一家对外开放专利技术的汽车厂商。当时,特斯拉在全球范围内一共持有600多项专利,其中有400多项在美国,在中国有7项专利。

  而今年初大众官宣,向其它车企授权开放其纯电动汽车模块化平台MEB。要知道,大众为了研发MEB平台,已经投入超过60亿欧元,MEB平台承载着大众的“Roadmap E”战略,2025年前大众集团要推出的80多款新能源汽车,都由MEB平台支撑。如此重要的生产平台,大众为何要有偿开放?

  从大众品牌战略总监Michael Jost“企业运营方式转变”的说法可以看出大众背后的用心,他说大众未来或将转型为一家靠专利/平台授权盈利的汽车企业,采用MEB平台的企业能大幅缩减其在电动车领域的研发成本和量产进程,而MEB的平台授权费用为大众带来不错的收益。

  4月3日丰田的官宣,坐实了其对押宝混动技术的“危机感”,一方面很多THS核心专利快过期了,投入研发新一代THS技术需要大量金钱;另一方面,独木不成林,丰田混动技术再好,难以凭一家之力做到真正普及,不如借开放专利之机,获取更大的市场份额,以增加自己的收益;在纯电动车大军即将到来之际,混动汽车或作为燃油汽车的过渡,另外有一片广阔的天空,通过开放专利技术扩大混合动力汽车的市场,是很好的选择;再者,混动技术的快速发展,有助于强化主要零部件相同的纯电动汽车的竞争力。

  开放MEB平台,吸纳更多的汽车厂商加入电动车市场的开发,将扩大全球电动车市场规模,而一向以量取胜的大众也能够从中受益。而从马斯克当年的“壮举”来看,5年多来特斯拉的发展丝毫没有落后,并可以说是带动了全球纯电动车技术的发展,目前特斯拉是全美国销量最高的纯电动车、如今众多国家支持纯电动车的发展、国内新造车势力如雨后春笋一样冒出,不能不说是受当年特斯拉开放专利的影响,“钢铁侠”真的是名利双收。

  目前新能源汽车技术百家争鸣,市场远未谈得上成熟,所以群雄跃跃欲试,试图争夺新能源汽车市场的一席之地;新能源领域里某些专利或平台的公开,必将加快其普及应用;从市场端来看,随着搭载该技术车辆成本的下降,市场认同度就越高,良性循环一旦开启,盟友之间的获利会越多;与其说开放核心专利大公无私,不如说有实力的汽车生产商都想把市场蛋糕做大,最终得益的仍是自己。